Vous êtes nombreuses et nombreux à vous poser la question. A me la poser aussi.
Parmi les treks polaires estivaux, le Spitzberg et le Groenland restent les 2 destinations les plus abordables. Oublions la Terre de Baffin, le Nunavut, a fortiori l'Antarctique : trop loin, trop compliqué, trop cher.

Je me propose ici de vous donner quelques critères pour guider votre choix.
La solution la plus simple étant, évidemment, d'envisager de découvrir ces 2 territoires, l'un après l'autre.

Où fait-il le plus froid en été ?

Groenland

Dans la région de Tasiilaq, sur la côte Est, vous pourrez très souvent marcher en T-shirt. Si vous en doutez regardez les vidéos du Trek en Terre inuit et du Trek estival au Groenland Est. La latitude la plus élevée est proche du Cercle Polaire Arctique, sans jamais le franchir.

Vous rencontrerez les mêmes conditions que lors d'un trek à plus de 2000m dans les Alpes, en septembre. Les températures peuvent atteindre 15°C voire davantage en journée. Il fait bon marcher au soleil avec 1 seule couche de vêtements. Le soir, au camp, on enfile plusieurs couches.

La nuit, les gelées sont rares. Un sac de couchage avec un température confort -5°C suffit largement.

Spitzberg

En juillet-août, les températures sont comparables à celles de votre réfrigérateur : 5°C.
Il faut en général 24 à 48h max. pour s'acclimater. C'est à dire, en portant quasi toujours 3 couches, arriver à vivre normalement : profiter des randonnées, aller chercher de l'eau, faire la vaisselle, apprécier de contempler le fjord...

Et la nuit ? Pas de nuit avant la fin août, ni même de disparition du soleil, donc pas de changement de température la nuit.

Feu de bois : aussi étonnant que cela puisse paraître, les plages en bord de fjord où nous installons nos camps sont jonchées de troncs d'arbres flottés. Cela est suffisant à la fois pour permettre la cuisine extérieur sur feu de bois. Mais aussi d'apprécier la douce chaleur de la flamme.
Notez qu'une bonne partie des dîners peut être réalisée à l'extérieur de la tente mess.

En 2008, j'ai connu une... "canicule". La température est montée jusqu'à 12°C pendant une journée. La population locale et les touristes ont relevé le défi de se baigner dans le fjord qui borde Longyearbyen. La température de l'eau, elle, malgré une journée de forte hausse, n'avait guère bougé : 3°C. Brrrrr !

Spitzberg : trek en milieu polaire

michel clar au-dessus du Tunabreen

A seulement 1300Km du Pôle Nord, nous sommes dans le Royaume de l'Ours Polaire. Notre trek se déroule sur 3 camps à partir desquels nous approchons les Géants de Glace. Mais aussi une faune polaire peu farouche et une étonnante flore.

Trek
14 jours
Confirmé

Quels sont les points forts de chacune des 2 destinations ?

Spitzberg

  • ambiance irréelle très polaire : paysages nuances de gris, absence de certaines couleurs
  • très haute latitude : 78° Nord
  • soleil permanent à l'horizon en juillet-août
    • possibilité de démarrer une randonnée à 22:00
  • présence de très beaux glaciers approchables simplement à pied
  • faune sauvage vraiment peu farouche (renards polaires, phoques, oiseaux, rennes)
  • présence de l'ours polaire
  • absence de moustique
  • billet d'avion à un prix raisonnable
  • vol A/R réalisé dans la même journée

Groenland

  • paysages colorés, belle toundra verdoyante, ciel très bleu
  • présence des Inuits de la côte Est, dernier peuple de l'hémisphère Nord a être entré en contact avec le reste de l'humanité
  • des Géants de Glace vraiment très grands :
    • icebergs de très grande taille
    • glaciers de tous types (de cirque, calotte polaire, de vallée,...)
  • risque peu élevé de rencontrer un ours polaire
  • présence de renards polaires peu farouches
  • spots de pêche assez miraculeux
  • températures ne nécessitant aucune acclimatation

Faut-il du matériel spécifique ?

Spitzberg

Vous utiliserez le même équipement que pour vos activités hivernales :

  • 3 couches chaudes
    • sans oublier des sous-vêtements chauds du genre Mérinos en 250g/m²
  • bonnet + gants peuvent être très souvent utiles

IMPORTANT : 1 paire de bottes de pluie. Ici pas question de traverser les cours d'eau et encore moins les molisols avec des sandales et des chaussons de plongée, comme au Groenland.

Groenland

Vous utiliserez le même équipement que pour vos activités estivales en montagne à plus de 2000m.

IMPORTANT : 1 paire de sandales + 1 paire de chaussons de plongée en néoprène pour traverser les torrents

Groenland - Trek en terres inuit

Deux randonneurs se tiennent dans un campement juste au bord du fjord Sermilik plein d'icebergs.

Une itinérance la plus intégrée possible qui nous mêle à la population locale et nous offre des moments inoubliables de solitude dans des paysages à couper le souffle (des baleines). Les silhouettes de Paul Emile Victor, du fameux « Pourquoi Pas ? » du commandant Charcot ne sont jamais trop loin.

Trek
15 jours
Confirmé

Sur quels sites se déroulent les treks ?

Groenland

Nous avons choisi la côte Est de cette immense île. Elle est moins fréquentée que la côte Ouest et pas du tout concernée par le tourisme de masse.

Cette côte accueille 2 peuplements :

  • à 70° Nord, Ittoqqortoormiit avec seulement 500 habitants est mal desservie en avion, chère, éloignée des sites naturels de grand intérêt. Une destination à prévoir peut-être un jour quand même.
  • à 66° Nord, Tasiilaq est desservie par des vols quotidiens réguliers de 1h40min à partir de Reykjavik. Les sites naturels exceptionnels sont accessibles assez facilement en bateau.
    • le fjord Sermilik reste très peu fréquenté, même s'il est le plus populaire. Avec 80Km de long, il y a de la place.

C'est donc la région de Tasiilaq que nous avons choisie, tant elle recèle de sites grandioses pour la pratique du trek pédestre estival.

Spitzberg

Cet archipel est seulement peuplé par 2000 habitants. Il compte 3 peuplements permanents :

  • la capitale Longyearbyen qui accueille l'aéroport. Très cosmopolite, elle est un camp de base pratique pour nos treks. Elle est située à 78° Nord.
    • La ville de Longyearbyen est proche d'un énorme fjord, l'Isjord qui se divise en plusieurs branches secondaires mais très sauvages.
  • la ville quasi-fantôme de Barentsburg, sous domination russe, elle ne peut constituer qu'une étape distractive lors d'une croisière par exemple.
  • le site scientifique de Ny Ålesund, à 79° Nord. Y accéder implique de longues navigations ou de coûteux vols intérieurs. Une fois sur place, c'est plutôt le domaine de kayakistes, tant les distances sont énormes et les déplacements à terre compliqués.

Nous avons donc retenu la zone de l'Isfjord dans les environs de Longyearbyen. Et particulièrement les sites de Templeforden et Pyramiden où des très beaux glaciers restent accessibles à pied à partir de camps de tentes.

 

Trek estival au Groenland Est

Des randonneurs longent le fjord Sermilik chargé d'icebergs au Groenland Est.

Mettez-vous en plein les yeux ! Ce trek est organisé à partir de 3 sites exceptionnels de la région de Tasiilaq.
Nous approchons la calotte du Groenland et des glaciers de taille régionale qui coupent le souffle aux personnes habituées à nos glaciers alpins.

Trek
15 jours
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